Vacuna contra la gripe

Hasta el 20% de la población contrae la gripe cada año. Muchas personas son hospitalizadas cada año y la gripe también provoca muertes. Estas estadísticas disminuirían si más personas se aprovecharan de la oportunidad para prevenir la influenza con una vacuna contra la influenza o influenza.

Vacuna contra la gripe

¿Cuándo debo ponerme la vacuna contra la gripe?

Debido a que la temporada alta de la influenza puede comenzar tan temprano como en octubre y durar hasta mayo, la mejor época para vacunarse contra la influenza es en septiembre u octubre. Se tarda alrededor de dos semanas para que la vacuna contra la gripe sea más eficaz. También puedes ponerte la vacuna contra la influenza en diciembre o más tarde, ya que la temporada de influenza dura hasta bien entrada la primavera. Pero piensa que contra antes te la pongas, mayores serán sus probabilidades de permanecer libre de gripe.

¿Qué tipos de vacunas contra la influenza hay?

Hay cuatro tipos de gripe de la vacuna:

  • La vacuna contra la influenza tradicional. Se inyecta en el músculo, contiene partículas de virus de la gripe que estimulan la inmunidad anti-gripal, pero no pueden causar la influenza.
  • La vacuna contra la gripe de alta dosis. Aprobada para personas de 65 años o más, los ingredientes son los mismos que la vacuna contra la influenza regular, pero la dosis es mayor, ya que el envejecimiento del sistema inmunológico necesita más estímulo para producir una inmunidad adecuada.
  • La vacuna contra la influenza intradérmica. Aprobada para las personas entre 18 y 64 años, la vacuna se utiliza una pequeña aguja que sólo se inyecta a flor de piel. Contiene las mismas partículas de virus de la influenza, como la vacuna contra la gripe tradicional.
  • Vacuna contra la influenza en aerosol nasal. AprobadA para las personas de 2 a 49 años, esta vacuna, llamada LAIV contiene virus vivos atenuados, contiene un virus de la gripe vivo pero debilitado. Los ensayos clínicos muestran que no puede causar la influenza.
  • Las vacunas contra la influenza, ahora vienen en dos formas: las vacunas trivalentes que protegen contra tres cepas de la gripe (dos virus de influenza A y una de virus Influenza B), mientras que las vacunas tetravalente protege contra cuatro cepas de la influenza (dos de la gripe A y dos virus de influenza B). La vacuna contra la influenza tradicional está disponible tanto en trivalente, como en tetravalente, la vacuna de alta dosis contra la influenza y la gripe intradérmica sólo la puedes encontrar en la forma trivalente y la vacuna contra la influenza en aerosol nasal únicamente en forma tetravalente.

    ¿Cómo funciona la vacuna contra la gripe para prevenirla?

    Las vacunas contra la influenza nasales funcionan provocando anticuerpos para que se desarrollen en tu cuerpo. Estos anticuerpos protegen contra la infección por el virus de la gripe. Esta reacción de los anticuerpo puede causar fatiga muscular y dolores en algunas personas.

    Recuerda que la vacuna contra la influenza no puede causar la gripe. A veces, las personas que reciben la vacuna contra la influenza durante la temporada de gripe y éstas contraen la influenza en las dos semanas antes de que la vacuna tenga una oportunidad de funcionar completamente. No hay evidencia médica de que las vacunas contra la gripe causen influenza o hagan que la gente sea más susceptible a la gripe. Y a pesar de que las vacunas contra la influenza no son 100% efectivas, ya que algunas personas vacunadas a veces sufren infecciones de gripe, es verdad que las personas vacunadas pasan casi siempre una influenza más leve que las personas que no fueron vacunadas.

    Cada año, la vacuna contra la gripe contiene varios tipos diferentes de virus. Las cepas escogidas son las que los investigadores determinan tienen más probabilidades de aparecer en ese año.

    Vacuna contra la influenza

    ¿Quiénes deben ponerse la vacuna contra la influenza?

    Se recomienda una vacunación anual contra la gripe para todas las personas entre las edades comprendidas entre 6 meses y mayores. Es especialmente recomendable para las personas de alto riesgo que son más propensas a complicaciones de la influenza, como la neumonía. Las personas con mayor riesgo de complicaciones incluyen:

    • Los niños menores de 5 años de edad, pero especialmente los menores de 2 años de edad.
    • Personas de 65 años o más.
    • Las mujeres que estarán embarazadas durante la temporada de influenza.
    • Las personas que viven en hogares de ancianos.
    • Cualquier persona con padecimientos cardiacos o pulmonares crónicos, como el asma o con cualquier enfermedad que debilita el sistema inmunológico, como la diabetes o el VIH.
    • Cuidadores del hogar, incluyendo niñeras, con niños menores de 5 años a su cargo. Esto es particularmente importante para los cuidadores de familiares con bebés menores de 6 meses de edad. (Estos niños son demasiado jóvenes recibir la vacuna contra la gripe).
    • Cualquier persona en contacto cercano con alguien en un grupo de alto riesgo, como los trabajadores de la salud y los contactos familiares.

    ¿Quiénes deben hablar con sus médicos antes de ponerse una vacuna contra la influenza?

    Debes hablar con tu médico antes de ponerte una vacuna contra la gripe si:

    • Has tenido una reacción alérgica a una vacuna contra la influenza en el pasado.
    • Has tenido anteriormente el síndrome de Guillain-Barre que se produjo después de recibir la vacuna contra la influenza, el síndrome de Guillain-Barré es un trastorno en el que ataca el sistema inmunológico del cuerpo y parte del sistema nervioso.
    • Estás enfermo, si tienes fiebre, habla con tu médico acerca de recibir la vacuna después. Si tienes una enfermedad leve sin fiebre, estás bien para ponerte la vacuna contra la gripe.
    • Desde hace tiempo se recomienda que las personas con alergias a los huevos no deben recibir la vacuna contra la influenza. Sin embargo, el Colegio Americano de Alergia, Asma e Inmunología dice que la vacuna contiene una cantidad tan baja de proteína de huevo que es poco probable que cause una reacción alérgica en las personas con alergia al huevo. Si tienes una alergia severa al huevo (anafilaxia), habla con tu médico antes de recibir la vacuna contra la gripe. Hay una vacuna contra la influenza que no utiliza huevos, se llama FluBlok y está aprobada para su uso en edades entre 18 y 49.

    ¿Cuáles son algunos efectos secundarios de la vacuna contra la gripe?

    Puedes experimentar fiebre baja y dolor después de recibir cualquier vacuna contra la influenza. Después de ponerte una vacuna contra la gripe algunas personas también pueden experimentar dolor, enrojecimiento o hinchazón donde se aplicó la inyección.

    Los efectos secundarios de la vacuna contra la influenza son muy raros. Si ocurren, es a los pocos minutos o unas pocas horas después de recibir la inyección.

    Es importante señalar que los beneficios de obtener una vacuna contra la gripe son muy superiores a los riesgos de los efectos secundarios.