Tipos de gripe

No todos los tipos de gripe son iguales: algunos tipos pueden hacer que te sientas muy enfermo, mientras que otros tipos de influenza causan síntomas más leves. Sigue leyendo para aprender acerca de los diferentes tipos de gripe.

Tipos de gripe

¿Qué es la influenza?

La gripe o influenza, es una enfermedad respiratoria contagiosa e infecciosa causada por un virus de la gripe. Los síntomas de la gripe incluyen dolor muscular, dolor de cabeza y fiebre.

¿Cómo funciona un virus de la gripe?

Los virus de influenza entran al cuerpo a través de las membranas mucosas de la nariz, los ojos o la boca. Cada vez que tocas con la mano una de estas áreas infectadas, posiblemente te estás infectando a ti mismo con el virus.

Esto hace que sea muy importante mantener tus manos libres de gérmenes con el lavado de manos frecuente y minucioso. Anima a los miembros de la familia a hacer lo mismo para estar bien y prevenir la gripe.

¿Cuáles son los diferentes tipos de gripe?

Hay tres tipos de virus de la influenza: A, B, y C. El tipo A y B causan las epidemias anuales de influenza que padecen hasta un 20% de la población. Los síntomas son estornudos, dolor general, tos y fiebre alta. El tipo C también causa la gripe, sin embargo, los síntomas de la influenza de tipo C son mucho menos severos.

La influenza está vinculada a entre 3.000 y 49.000 muertes y 200.000 hospitalizaciones cada año en los Estados Unidos. La temporada de vacuna contra la gripe se creó para tratar de evitar estas epidemias.

¿Qué es el virus de la influenza de tipo A?

El virus de la gripe A es capaz de infectar a los animales, aunque es más común entre las personas que sufren las dolencias asociadas a este tipo de influenza. Las aves silvestres actúan comúnmente como los anfitriones de este virus de la influenza.

El virus de la influenza A cambia constantemente y es generalmente responsable de las grandes epidemias de influenza. El virus de la gripe A2 (y otras variantes de la influenza) se propaga por las personas que ya están infectadas. Los puntos calientes de la gripe más comunes son aquellas superficies que una persona infectada ha tocado y las habitaciones donde ha estado recientemente, especialmente en áreas donde ha estado estornudando.

Tipos de gripe y sus sintomas

¿Qué es el virus de la gripe B?

A diferencia de los virus de influenza tipo A, la influenza tipo B sólo se encuentra en los seres humanos. La gripe de tipo B puede causar una reacción menos severa que la de tipo A del virus de la influenza, pero en ocasiones, la gripe de tipo B puede todavía ser muy perjudicial. El virus de la influenza tipo B no se clasifica por subtipos y no causa pandemias.

¿Cómo se diferencia el virus de la influenza C de los demás virus de la gripe (A y B)?

Los virus de influenza C también se encuentran en las personas. Son, sin embargo, más suaves que cualquiera de los tipos A o B. La gente en general no se ponen muy enfermos con los virus de la influenza tipo C. El virus de la gripe C no causa epidemias.

¿Los diferentes tipos de virus de la influenza cambian cada año?

Las diferentes cepas de virus de la influenza mutan con el tiempo y reemplazan a las cepas más antiguas del virus. Por eso es importante conseguir una vacuna contra la influenza cada año para asegurarnos de que los cuerpos desarrollan la inmunidad contra las cepas más recientes del virus.

Según lo determinado por el CDC, los virus de la vacuna antigripal y la vacuna FluMist pueden cambiar cada año sobre la base de la vigilancia internacional y las estimaciones de los científicos sobre qué tipos y cepas de la gripe serán más potentes. Anteriormente, todas las vacunas contra la influenza protegían contra los tres virus de la influenza: una para la influenza A (H3N2) otra para el virus de la influenza A (H1N1) y otra para el virus de la influenza B. Hoy en día, el FluMist y algunas vacunas contra la influenza tradicionales cubren hasta cuatro cepas: dos virus de la gripe A y dos virus de la influenza B.

Aproximadamente a las dos semanas después de recibir una vacuna contra la gripe o el FluMist, los anticuerpos proporcionan protección contra los virus de la influenza en tu cuerpo.

¿Qué es la gripe aviar?

El virus de la influenza aviar causa la gripe aviar. Las aves pueden ser infectadas por el virus de la influenza A y por todos sus subtipos. Sin embargo, las aves no se pueden contagiar por cualquiera de los tipos B o C.

Hay tres subtipos principales de la influenza aviar: H5, H7 y H9. Los subtipos H5 y H7 son los más mortales, mientras que el subtipo H9 es menos peligroso.

¿Qué tipo de gripe aviar está en las noticias?

Los profesionales de la salud han sido muy vocales sobre la cepa de la influenza aviar conocida como H5N1.

Los primeros casos de la gripe H1N1 fueron reportados en la primavera de 2009. Dado que el virus es nuevo, la mayoría de la gente no era inmune a ella, lo que significó que muchas más personas se enfermaron durante la temporada de influenza. El virus era muy diferente del virus de la gripe regular y causó la primera pandemia de influenza en más de 40 años.

La razón por la que la H5N1 ha causado tanta alarma es debido a su capacidad para pasar de las aves silvestres a las aves de corral y de ahí a la gente. Mientras que las aves silvestres son comúnmente inmunes a los efectos mortales devastadores y posiblemente, el virus H5N1 ha matado a más de la mitad de las personas infectadas con él. El riesgo de la influenza aviar es generalmente bajo en la mayoría de las personas ya que el virus no suele infectar a los humanos. Las infecciones se han producido como consecuencia del contacto con aves infectadas. La propagación de la infección de humano a humano se ha notificado a ser extremadamente rara.

¿Debo preocuparme por contraer la gripe aviar?

La gente en los Estados Unidos tienen menos que temer que las personas que viven en el extranjero. La mayoría de las enfermedades asociadas con la influenza aviar se han reportado en países asiáticos entre las personas que han tenido contacto cercano con aves de granja. Además, las personas no son capaces de contraer el virus de la influenza aviar por comer pollo cocido, pavo o pato. Las altas temperaturas matan el virus.

¿Existe alguna vacuna para la gripe aviar?

En la actualidad, no hay una vacuna contra la influenza aviar a disposición del público. Además, es importante saber que la vacuna contra la gripe normal no protege contra la gripe aviar.