Enfermedades cardíacas y la gripe

Si tienes una enfermedad cardíaca, es importante hacer todo lo posible para evitar que la gripe, una infección viral de las vías respiratorias.

Según los CDC, entre 3.000 y 49.000 personas mueren a causa de la gripe y más de 200.000 son hospitalizadas debido a complicaciones de la influenza cada año. Los estudios también muestran que la muerte de la influenza es más común entre las personas con enfermedades del corazón que entre las personas con cualquier otra enfermedad crónica.

Enfermedades cardíacas y la gripe

Mientras que todo el mundo tiene la oportunidad de contraer la influenza, las personas que tienen una enfermedad de corazón tienen más dificultades para combatir los virus que causan la gripe. La influenza y otras infecciones virales pueden crear un estrés añadido al cuerpo, lo cual puede afectar a tu presión arterial, frecuencia cardiaca y la función del corazón en general.

Además, algunos de los nuevos hallazgos muestran que el riesgo de tener un ataque al corazón o accidente cerebrovascular se duplica a la semana siguiente de una infección respiratoria, como la gripe. Los investigadores creen que esto podría explicar por qué los ataques al corazón y accidentes cerebrovasculares se producen con mayor frecuencia durante los meses de invierno. Así que lo más inteligente es tomar medidas ya para evitar tener problemas serios con la influenza.

¿Cuáles son los síntomas de la gripe?

Los síntomas de influenza generalmente aparecen repentinamente y pueden incluir los siguientes:

  • Fiebre (usualmente alta).
  • Dolores severos en las articulaciones y los músculos y alrededor de los ojos.
  • Debilidad generalizada
  • Apariencia enferma con calor, enrojecimiento de la piel y ojos rojos y llorosos.
  • Dolor de cabeza.
  • Tos seca.
  • Dolor de garganta y secreción acuosa de la nariz.

¿Qué es la enfermedad cardíaca?

Cuando la gente piensa en las enfermedades del corazón, por lo general piensan en la enfermedad arterial coronaria (estrechamiento de las arterias que conducen al corazón). Pero enfermedad de la arteria coronaria es sólo un tipo de enfermedad cardiovascular.

La enfermedad cardiovascular incluye una serie de condiciones que afectan a las estructuras o a la función del corazón. Estas condiciones pueden

  • Arteriopatía coronaria (incluyendo infarto de miocardio).
  • Ritmos cardíacos anormales o arritmias.
  • Insuficiencia cardíaca.
  • Enfermedad de las válvulas del corazón.
  • Enfermedad cardíaca congénita.
  • Enfermedad del músculo del corazón (miocardiopatía).
  • Enfermedad pericárdica.
  • Enfermedad de la aorta y síndrome de Marfan.
  • Enfermedad vascular (enfermedad de los vasos sanguíneos).

La enfermedad cardiovascular es la principal causa de muerte tanto para hombres, como para mujeres en EE.UU. Es importante aprender acerca de tu corazón para ayudar a prevenir enfermedades del corazón. Y, si tienes una enfermedad cardiovascular, puedes vivir una vida más saludable y activa, aprendiendo acerca de tu enfermedad y los tratamientos.

La gripe y las enfermedades crónicas del corazón

¿Qué tratamientos para la influenza son seguros para las personas con enfermedades del corazón?

Si tienes una enfermedad del corazón, sé cauteloso al utilizar los tratamientos contra la gripe sin receta. Algunos tratamientos contra la influenza contienen descongestionantes. De acuerdo con la Asociación Americana del Corazón, los descongestionantes pueden elevar la presión arterial e interferir con los medicamentos del corazón. Los descongestionantes rara vez deben ser utilizados por una persona con la presión arterial alta o enfermedades del corazón.

Al considerar los tratamientos contra la influenza, asegúrate de leer las etiquetas. Busca los productos que están especialmente formulados para las personas que tienen presión arterial alta.

Además, antes de tomar cualquier tratamiento para la gripe sin receta, habla con tu médico o pregúntale a tu farmacéutico para obtener asesoramiento profesional. Asegúrate de que todos tus médicos sepan todos los medicamentos que estás tomando tanto con receta, como los de venta libre.

¿Puedo prevenir la influenza si tengo una enfermedad del corazón?

Tanto la American Heart Association (AHA), como el Colegio Americano de Cardiología enfatizan la importancia de obtener una vacuna contra la gripe si tienes una enfermedad del corazón. La temporada de influenza puede comenzar en octubre y durar hasta finales de mayo. Entre los meses de octubre o noviembre, es el tiempo recomendado para que seas vacunado, pero si se te ha pasado la fecha, puedes vacunarte incluso en diciembre o más tarde.

Asegúrate de preguntar por la vacuna contra la gripe y no por el FluMist. Los pacientes con enfermedades del corazón no deberían recibir la vacuna viva y atenuada com el spray nasal de FluMist. La vacuna viva puede causar la gripe en algunos pacientes de alto riesgo.

Además de obtener una vacuna contra la influenza, debes mantener las manos limpias para prevenir la gripe. El lavado minucioso de las manos es vital para mantener los gérmenes fuera de las manos para que no se introduzcan en tu cuerpo a través de la boca, la nariz o los ojos.

¿Cuándo debo llamar a mi médico si tengo una enfermedad del corazón y la influenza?

Si tienes una enfermedad cardíaca y la influenza, habla con tu médico de inmediato. Tu médico puede querer que te pases por su consulta para para hacerte pruebas. Si el resultado es positivo para el virus de la gripe, el médico puede recomendarte un medicamento antiviral, lo que puede ayudar a disminuir la intensidad de los síntomas de la influenza y la duración de la misma si se toma temprano, es decir, al inicio de los síntomas.

También, asegúrate de llamar a tu médico en cualquier momento durante tu enfermedad si tienes los siguientes problemas:

  • Dificultad para respirar.
  • Síntomas que no mejoran o empeoran después de tres a cuatro días de enfermedad.
  • Después de sentirte un poco mejor, se desarrollan signos de un problema más grave, por ejemplo, vómitos, fiebre alta, escalofríos, dolor en el pecho o tos con moco espeso de color amarillento-verdoso.

Si tus síntomas empeoran, es posible que necesites atención médica urgente. No dudes en buscar la asistencia médica de emergencia si tienes alguna enfermedad del corazón y influenza. Es mucho mejor tener una evaluación médica rápida y un tratamiento, si es necesario, que arriesgarse a la espera de ver si los síntomas pueden desaparecer por sí mismos.