Causas de la gripe

¿Qué causa la gripe? Con el fin de prevenir el contagio de la gripe, es importante entender lo que causa la influenza. Te proponemos que analices las causas de la influenza y cómo pueden afectar tanto a tu familia, como a ti.

Causas de la gripe

¿Qué tipos de virus causan la gripe?

La influenza es en realidad muy diferente de un resfriado. Mientras que más de 100 virus diferentes pueden causar un resfriado, sólo los tipos de virus de gripe A, B y C causan la influenza.

Los virus del tipo A y B son los responsables de las grandes epidemias de gripe. El virus de la influenza tipo C es más estable y generalmente causa síntomas respiratorios leves. Mientras que la vacuna contra la influenza puede ayudar a protegerte de tipo A y del virus de la influenza B, no hay inmunización o vacuna contra la influenza del tipo C.

El virus de influenza de tipo A se divide en diferentes subtipos basándose en la estructura química de los virus. El virus de la influenza tipo B no se divide en subtipos. Tanto los virus de gripe tipo A y tipo B son los responsables de los brotes estacionales de influenza.

El virus de la influenza A se encuentra en muchos animales diferentes, incluyendo patos, pollos, cerdos, ballenas, caballos y focas. Los virus de influenza B circulan ampliamente sólo entre los seres humanos.

¿Cómo se propaga el virus de la gripe?

La influenza es una enfermedad altamente contagiosa. El virus de la gripe se propaga cuando se inhalan las gotitas infectadas en el aire (se propaga cuando una persona infectada tose o estornuda) o cuando entra en contacto directo con las secreciones de una persona infectada (por besar, tocar, compartir objetos como cucharas y tenedores). También se puede transferir el virus de la influenza al tocar las manos o las superficies lisas como manijas de puertas, manijas, mandos de la televisión, teclados de los ordenadores y teléfonos que han sido tocados por una persona infectada. Entonces, cuando has tocado estas superficies y te llevas las manos a la nariz, los ojos o la boca, el virus de la gripe se absorbe.

¿Qué es una epidemia de influenza?

Los brotes de influenza se clasifican como epidemias, lo que significa que se producen en un conjunto de área geográfica o pandemia, lo que significa un hecho en todo el mundo. Según los CDC, las epidemias de gripe de invierno pueden causar una enfermedad en el 10% y el 20% de la población y se asocian con entre 3.000 y 49.000 muertes y más de 200.000 hospitalizaciones al año en los Estados Unidos.

La gripe: Causas

¿Por qué la gente coge la influenza normalmente en invierno?

Los brotes de influenza ocurren con mayor frecuencia en los meses de invierno. Hay muchos factores que pueden jugar un papel en el patrón estacional de la gripe. He aquí por qué:

El virus de la gripe sobrevive por períodos más largos en el interior en invierno debido a la humedad relativa del aire interior, ya que éste es muy bajo en comparación con el aire exterior.

El virus de la influenza puede quedar suspendido en el aire por períodos prolongados y por lo tanto infectar a otros al ser inhalado. Las gotitas de virus de la gripe también pueden infectar por el aterrizaje en zonas sensibles del cuerpo, como los ojos, la nariz o la boca.

En invierno, los seres humanos tienden a estar más en el interior y por lo tanto tienen un contacto más estrecho con más gente, lo que hace que sea más fácil para el virus de la influenza propagarse.

¿Cuánto tiempo es contagiosa la gripe después de haberla contraído?

Una vez tienes la influenza, eres una persona contagiosa hasta siete días después de la aparición de los síntomas de la influenza, aunque el virus de la gripe se puede detectar en las secreciones hasta 24 horas antes del inicio de los síntomas. Esto significa que puedes transmitir el virus de la influenza un día antes de que tus síntomas de la gripe comiencen.

En los niños pequeños y bebés, el virus de la influenza aún puede transmitirse en las secreciones, incluso en la segunda semana de la enfermedad.

¿Cómo puedo prevenir la gripe?

Para prevenir la influenza, asegúratse de mantener las manos limpias, lavarlas con frecuencia para eliminar los gérmenes y ponerte la vacuna contra la gripe. El CDC ha desarrollado una vacuna contra la influenza A, esto va en función del tipo de cepa que ellos crean será la más frecuente en la próxima temporada de influenza. Por lo tanto, la vacuna de la gripe tanto en formato normal, como en spray nasal FluMist, nos protegerá contra esta cepa.