Qué es la gripe

¿Estás preocupado por si coges la gripe? ¿Quieres aprender algunas formas de prevenirla? Entonces sigue leyendo para aprender más acerca de la gripe: qué es, cómo se propaga y quién está en mayor riesgo de contraerla. El conocimiento es poder cuando se trata de prevenir la influenza.

Qué es la gripe

Vamos a dar resspuesta a la pregunta: ¿Qué es la gripe?

La influenza, comúnmente conocida como la "gripe", es una enfermedad respiratoria muy contagiosa causada por los virus de la influenza A o B. La gripe aparece con más frecuencia en invierno y a principios de primavera. El virus de la gripe ataca al cuerpo mediante la difusión a través del tracto respiratorio superior y / o inferior.

¿Cuál es la diferencia entre un resfriado y la gripe?

El resfriado común y la influenza son infecciones virales contagiosas de las vías respiratorias. Aunque los síntomas pueden ser similares, la gripe es mucho peor. Un resfriado puede hacerte estar decaído, pero la influenza puede hacer que no puedas ni moverte.

La congestión, dolor de garganta y estornudos son comunes con los resfriados. Tanto el resfriado, como la gripe provocan tos, dolor de cabeza y malestar en el pecho. Con la influenza, sin embargo, es probable que experimentes fiebre alta durante varios días y tengas dolores por todo el cuerpo, estés fatigado y débil. Los síntomas de la gripe también tienden a aparecer de forma abrupta. Por lo general, las complicaciones de los resfriados son relativamente menores, pero un caso grave de influenza puede conducir a una enfermedad potencialmente mortal, como la neumonía.

Se conocen más de 100 tipos de virus del resfriado y nuevas cepas de la gripe evolucionan cada pocos años. Dado que ambas enfermedades son virales, los antibióticos no pueden hacer nada contra ellas. Recuerda: Los antibióticos sólo tratan las infecciones bacterianas.

Hay dos medicamentos antivirales disponibles para tratar la influenza. Pero no hay medicamentos que derroten específicamente el resfriado común. Los antibióticos pueden ser útiles sólo si hay una infección bacteriana secundaria.

¿En qué se diferencia la gripe estomacal y la gripe?

La "gripe estomacal" es un término popular, pero no es un diagnóstico médico verdadero. No es raro confundir la gastroenteritis, que es lo que se conoce como influenza del estómago, con la infección viral que comúnmente llamamos la "gripe". La gastroenteritis se refiere a la inflamación del tracto gastrointestinal (estómago y los intestinos). Los virus son la causa más común de la influenza estomacal. Con la gastroenteritis, puedes tener síntomas tales como calambres abdominales, náuseas, vómitos y diarrea.

¿Cómo se contagia la gripe?

El virus de la influenza se transmite de persona a persona a través de las secreciones respiratorias y generalmente barre a través de grandes grupos de personas que pasan mucho tiempo en estrecho contacto, por ejemplo en guarderías, aulas, residencias universitarias, barracas militares, oficinas y hogares de ancianos o asilos.

Qué es la gripe

La gripe se contagia al inhalar gotitas en el aire que contienen el virus de la influenza, por tener un contacto directo con las secreciones respiratorias debido a compartir bebidas o utensilios o manejar objetos contaminados por una persona infectada. En este último caso, el virus de la influenza en tu piel puede infectarte al tocar o frotar tus ojos, la nariz o la boca. Es por eso que el lavado de manos frecuente y minucioso es una forma clave para limitar la propagación de la influenza. Los síntomas de la influenza comienzan a desarrollarse a partir de uno a cuatro días después de la infección del virus.

¿Quién está en mayor riesgo de complicaciones de la gripe?

Si bien es cierto que cualquier persona puede contraer la influenza, los bebés, los ancianos, las mujeres embarazadas y personas con enfermedades crónicas como la diabetes, enfermedades del corazón, enfermedades pulmonares y con el VIH están en mayor riesgo de complicaciones de la gripe. A pesar de los avances en la prevención y tratamiento de la gripe, el CDC estima que las muertes relacionadas con la influenza ocupan un rango de 3.000 a 49.000 muertes en los Estados Unidos cada año.

Las cepas específicas de la influenza se pueden prevenir mediante una vacuna contra la gripe, ya sea una vacuna inyectable contra la influenza o una vacuna contra la gripe en aerosol nasal. Además, los medicamentos antivirales están disponibles para prevenir la influenza. Estos medicamentos pueden ayudar a reducir la gravedad y la duración de la gripe y se utilizan mejor en las primeras 48 horas de la aparición de los síntomas de la influenza.

¿Existen diferentes tipos de virus de la gripe?

Los investigadores dividen a los virus de la influenza en tres categorías generales: los tipos A, B y C. Los tres tipos pueden mutar o cambiar en nuevas cepas. Los virus mutan a menudo, produciendo nuevas cepas del virus cada pocos años. Esto significa que nunca se puede desarrollar una inmunidad permanente a la influenza. Incluso si desarrollas anticuerpos contra el virus de la gripe un año, esos anticuerpos no es probable que te protejan contra una nueva cepa del virus de la influenza del año que viene.

Las mutaciones de tipo A son responsables de las grandes epidemias de gripe cada pocos años. El tipo B es menos común y generalmente resulta en los casos más leves de la influenza. Sin embargo, las grandes epidemias de influenza pueden ocurrir con el tipo B de cada tres a cinco años.

El tipo C causa la infección, pero no causa los síntomas típicos de la influenza. Tanto la gripe A, como la B se han relacionado con el desarrollo del Síndrome de Reye, que es una complicación potencialmente mortal que suele afectar a niños y adolescentes menores de 18 años. Los brotes generalizados de síndrome de Reye se han producido con la influenza tipo B y también con la varicela, pero también se han visto implicados otros virus. El riesgo de síndrome de Reye se incrementa al tomar aspirina, así que los niños no deben tomar nunca aspirinas.

La mayoría de los virus de la influenza que infectan a los seres humanos parecen originarse en algunas partes de Asia, donde hay un estrecho contacto entre el ganado y la gente. Esto crea un ambiente acogedor para la mutación y la transmisión de los virus. La Gripe H1N1 o gripe porcina, es decir, de los cerdos y la influenza aviar (de las aves, como las aves de corral) se han adaptado a formas humanas. Los virus actuan como anfitriones de estas diferentes cepas virales para reunirse y mutar en nuevas formas. Los cerdos luego transmiten la nueva forma del virus a las personas de la misma forma en que las personas se infectan las unas a las otras, mediante la transmisión del virus a través de gotitas en el aire que la gente respira.

¿Qué es la gripe aviar?

La influenza aviar es una enfermedad infecciosa de las aves causada por cepas de tipo A del virus de la influenza. Se han producido epidemias de gripe aviar en todo el mundo.

La influenza aviar es una de las principales candidatas para ser el próximo virus de la influenza pandémica, ya que ha causado una epidemia sin precedentes en las aves de corral y las aves silvestres a través de Asia y Europa del Este. Sin embargo, nadie sabe a ciencia cierta si esto va a causar la próxima pandemia de influenza humana.